Katsuyoshi Shimozawa, looking for a cure for children with cancer.

MARIO RUIZ CARMONA/ ELENA RUIZ BRACHO

Nowadays, childhood cancer is a social scourge. Unfortunately, Leukemia, bone tumor or lymphoma are not unknown anymore. However, their days could be numbered thanks to the research, which is being carried out, so hope is real. Our editorial team has got the chance to meet Katsuyoshi Shimozawa (nicknamed Katsu) who is a research fellow within the Department of Radiation Oncology at Dana-Farber Cancer Institute (affiliate of Harvard Medical School)

 

He is from Japan and moved to Boston with his family 18 months ago to learn “Science” at Eva Guinan laboratory. Before that, he worked for a hospital in Tokyo as a pediatrician for 12 years. Among all the specialties(neurology, cardiology, nephrology, allergology, etc.) in the field of pediatrics, he is specialized inPediatric Hematology/Oncology. What’s “Pediatric Hematology/Oncology”? What is Katsu doing for his patients? He is looking for a cure for children with “leukemia or cancer/tumor”. Recently, approximately 90% and 80% of children with leukemia and solid cancer are cured respectively.Sometimes, a Bone Marrow Transplantation (BMT) may be necessary to fight against cancer and overcome it, especially in later stages of the disease.During his clinical experience, he did more than 80 BMTs to patients. Now, he is engaged with “Research for Transplantation Immunology” together with Laura Contreras Ruiz (whose full interview you will also find in our newspaper) and trying to find a good medical approach for BMT. It is worth helping others and it is quite rewarding. INTERVIEWER (I): Thank you to start your day with us. Could you introduce yourself and tell us something about you? KATSU: I became a medical doctor in 2005 and then I started working as a research fellow in 2017. Since then, I have been doing research in the specialty of pediatric hematology oncology at Dana-Farber Cancer Institute in Boston (USA). I treat children who suffer from cancer, so I do hemotherapy and Bone Marrow Transplantation (BMT). There are two types of donors: relatives such as siblings or parents or unknown people from a bank of donors. The procedure is the following: patients receive an intravenous infusion that takes 3-4 hours with an innovative method without suffering pain. So that is how we work…you can ask me questions if you want! I (interviewer) Why did you become a pediatrician? KATSU: Okay, thank you for your question. I want to make children happy and I want them to recover as fast as possible and stay alive.

INTERVIEWER: How long have you been working in Harvard and had you ever thought about

working there?

KATSU: How long? Okay…I came here 18 months ago, and I am engaged in this project since then. My research working was about this perspective to improve the outcomes opportunities that’s why I came here. I was really keen on science, so when you like science you always dream about working in one of the best places. And Harvard was one of these places as they show us in movies. But when you come here you realize it is like a normal place to work. It is…I don’t know, like working in Madrid!

I: Are there enough people who donate organs for sick people? KATSU: In Japan there are enough bone marrow donors, so we have no problems to find someone to cure a kid; In the States there is no problem to find bone marrow donors. However, for organs such as livers, kidneys and hearts there are not enough donors. The more the number of transplantations per year rises, the more the number of people who need them rises too. So, there is a big necessity. That is why our research team is focused on the process of transplants to check they are at least well done. We are very lucky in Spain because it is the world leader in donations and transplants but in other countries like the States, things are not so easy. I: Which discovers have you found since you started researching? KATSU: This is a difficult but such a good question! We (Laura Contreras and me) have found markers to predict complications before a bone marrow transplantation. What we do is to take cells from the patients to cultivate and educate them not to reject the organs once the transplantation has been made. I: Why do you like this project? KATSU: My research project is very important because it will help me to cure children and to predict complications in bone marrow transplantations to avoid transplant rejection. I: Are there many organ rejections of all the transplants that are performed? KATSU: Very good question. There are not many rejections. The percentage of rejection is by 2 to 3% of patients. The problem is that if we do not want organs to be rejected, people have to take medicines which have often secondary effects such as cardiovascular diseases, infections even tumors. I: Do you think cancer will be curable in the future? KATSU: In the future, cancer could be cured. I think so. We need a lot of efforts, a lot of studies but I just want to believe on it. In the Institute where we work there are four big buildings full of scientist doing research on cancer. Every month, discover new scientific findings and develop new promising treatments so hopefully, in the not too

distant future, maybe in the next 40 to 50 years, probably most of the cancers will be curable. I: How can robots help humans in surgery? KATSU: So now in Japan, there has been an improvement in technologies like surgeon machines but they are not being used yet. They are helping a lot in technical things humans cannot do well. I: Okay. Thank you so much Katsu (and Laura) for sharing your precious time with us. We have no doubt your team will achieve the cure against cancer and we have faith and believe in a better world thanks to socially engaged people like you. So, thank you one more time for sharing these values with us.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Nuestros campeones viven en Antequera

ALBA PEDRAZA RUBIO

La película de Campeones ha sido un éxito de taquilla y crítica. Su acertado acercamiento hacia los derechos y aptitudes de las personas con discapacidad intelectual, han hecho de ella un referente de inclusión en la industria cinematográfica. Por suerte, esos campeones trascienden de la gran pantalla y no tenemos que irnos lejos para conocerlos.

 

 

 

 

César, Rosa, Pedro, Cristina, Évelin, Pepe y Julia forman parte del programa de PTVAL (Programa de transición hacia la vida adulta) que desarrolla el colegio La Salle Virlecha. En dicho programa se trabajan tres ámbitos; Ámbito personal y vida diaria, social y comunitario y laboral. En estos tres ámbitos el objetivo que se pretende es que desarrollen determinadas habilidades y destrezas para trabajar y así después poder ser independientes. Trabajan la lectura, la escritura y el cálculo orientado a la vida diaria. Los programas de formación para la transición a la vida adulta y laboral son idóneos para alumnos que estén entre 16 y 20 años ya que es de especial relevancia la formación integral que permita la máxima autonomía.

Todos tienen distintas discapacidades intelectuales, lo que hace que muchas veces el resto de la sociedad no vea sus otras capacidades. Cristina, por ejemplo, probó a practicar surf y desde que la vieron no dudaron en federarla. Rosa es especialmente buena con las manos y jugando al fútbol, César destaca en natación, Pepe es un experto en dibujo, a Julia le encanta escribir y a Évelin le gusta mucho la cocina. Pedro, por su parte, es fantástico en distintas modalidades deportivas (escalada, esquí y tiro con arco). Además está dotado de un gran oído musical y toca realmente bien algunos instrumentos.

Sin embargo, muchas veces se encuentran dificultades porque los que nos consideramos “normales” no miramos más allá. Aunque cada vez se ven más aceptados por la sociedad, en edades como la adolescencia corren el riesgo de situaciones de rechazo por su aspecto físico o por determinados comportamientos, llegando incluso al acoso. Otra de las dificultades que encuentran es el acceso a la inserción laboral. Aunque son muchas las empresas que empiezan a dar oportunidades, todavía queda mucho camino por recorrer.

Además, tendemos a equivocar los términos integración e inclusión. En educación por ejemplo, cuando hablamos de integración el alumnado está en una clase y sale en ciertos apoyos a compartir actividades con otros alumnos del centro y cuando hablamos de inclusión, todo el alumnado (con necesidades educativas especiales o sin ellas), está junto y no en grupos separados.

Es tarea de toda la sociedad conseguir evitar esa diferencia. No nos quedemos en la primera impresión y logremos la inclusión.

 

A LA ESPERA DE UN TRASPLANTE

 CRISTINA DOMÍNGUEZ SALERNO

Largas listas de espera, pequeñas y grandes batallas que superar y el miedo al rechazo forman parte de la vida de los pacientes a la espera de un trasplante de órganos. Juan García Mora, paciente y Laura Contreras Ruiz, prestigiosa científica e investigadora del Dana Farber Cancer institute, en la universidad de Hardvard, nos enseñan la importancia de la donación de órganos, la investigación y los nuevos avances científicos.

 

 

 

Transcurría la vida sin saber lo que el futuro le deparaba, Juan a sus 45 años y padre de 4 hijos se enfrentaba a una cruda realidad , tras un chequeo médico encontraron algo que no encajaba. Después de varias pruebas le diagnosticaron que ambos riñones funcionaban un 10% además de un tumor en uno de ellos .

A partir de aquí empezó su gran batalla, se sometió a una intervención quirúrgica de la cual le extirparon un riñón y parte del otro con la esperanza de que la biopsia que le tenían que realizar no fuera positiva. Días después la temible llamada llegó, el tumor era maligno . Su animo decayó pero la fuerza que le daba su familia no le permitía flaquear .

El trasplante tenía que esperar, comenzaba ahora otra larga batalla .

Ya recuperado de la operación le dijeron que tendría que esperar para el trasplante al menos 5 años; como con su medio riñón no era suficiente tendría que empezar la diálisis. No es tarea fácil el tener que ir día sí y día no cuatro horas a limpiarte la sangre, imprescindible para seguir viviendo. Además, conlleva importantes secuelas: Mareos , cansancio, aturdimiento, engrosamiento de las venas del brazo, derrames …

Pasados ya los 5 años le dan vía libre al trasplante y se abre una ventana a la esperanza, empiezan nuevas pruebas. Los miembros de su familia le proponen ser ellos los donantes pero encuentran que su enfermedad es hereditaria y todo familiar que tenga hijos no puede ser candidato. Tras pruebas, análisis y mas pruebas, entran en escena especialistas que normalmente no intervienen en estos casos como los psicólogos, incluso jueces, si el donante quiere ser su propio hijo.

Ahora vive esperando tan ansiada llamada para poder volver y retomar su vida, esto solo es un parón . Un pequeño bache del que pronto gracias a los trasplantes de personas y familias generosas podrá salir y seguir viviendo, pero, ¿Todo acaba ahí? ¿Consigue el trasplante y después qué? ¿Y si lo rechaza? Todas las personas que han tenido que ser trasplantadas de cualquier órgano pasan después una dura fase en la que es importantísimo evitar el rechazo. Por ello, nuestro equipo de redacción se ha puesto en contacto con Laura Contreras Ruiz, prestigiosa científica, investigadora y docente de inmunología y biología molecular con numerosas publicaciones y reconocimiento internacional que, después de trasladarse a Boston y de trabajar como investigadora en Schepens Eye Research institute de Hardvard Medical School comenzó una nueva andadura como investigadora en el Dana Farber Cancer Institute de la universidad de Hardvard, en EEUU. En ella desarrolla una nueva inmunoterapia para mejorar la calidad de vida de los pacientes tras un trasplante de hígado. Según nos cuenta en la entrevista, “utilizando las células inmunes del propio paciente, se puede estimular su sistema inmune para que aprenda a tolerar el órgano trasplantado, disminuyan las probabilidades de rechazo y con ello la necesidad de un tratamiento agresivo con fármacos inmunosupresivos y sus correspondientes efectos secundarios”

Transcribimos algunas de las preguntas de la entrevista:

¿En qué consiste exactamente tu trabajo ?

Yo trabajo como miembro del equipo científico en Dana-Farber Cancer Institute (Harvard Medical School) . En el laboratorio de la Doctora Eva Guinan . Nosotros estamos desarrollando una inmunoterapia de células T ( Tregs ) reguladoras para el tratamiento del trasplante de órganos sólidos .

¿Qué es la inmunoterapia?

La inmunoterapia usa el sistema inmune del paciente para combatir una enfermedad. En el cáncer por ejemplo, la inmunoterapia impulsa a las células inmunes a luchar contra las células cancerígenas. En el trasplante de órganos la inmunoterapia te permite educar el sistema inmunológico del paciente para tolerar los órganos .

¿Qué tipo de pacientes tratas?

Actualmente estamos trabajando en un ensayo clínico para tratar a pacientes que están pasando por un trasplante de hígado .Después del trasplante de hígado, necesitas tomar medicamentos anti-rechazo para el resto de tu vida .Estos medicamentos han sido probados para ayudar a prevenir el rechazo, un proceso en el cual tu sistema inmunológico reconoce el hígado trasplantado como extranjero y lo daña.

Sin embargo,como todos los medicamentos anti-rechazo, puede tener efectos secundarios particularmente cuando son usados durante muchos años. Estos medicamentos aumentan tu riesgo de desarrollar daños en el hígado , alta presión en la sangre, diabetes, infecciones y cáncer.

Por tanto , el objetivo de la investigación sobre trasplantes es encontrar una manera para que la gente proteja su órgano trasplantado sin tener que estar tomando medicamentos anti-rechazo para siempre. Nuestro estudio de investigación clínica examina un nuevo enfoque para conseguir la tolerancia al trasplante empleando las propias células reguladoras del paciente receptor.

¿Con qué avances tecnológicos cuentas para tu investigación?

Los avances tecnológicos con los que contamos aquí son prácticamente los mismos que en España o en otros países europeos. La diferencia está a nivel de recursos, y sobre todo de colaboraciones. Aquí sin duda hay más inversión en investigación, por lo que se dispone de más recursos y esto facilita un ambiente mucho más colaborativo. En Boston hay una concentración muy importante de hospitales, universidades, y centros de investigación, todos ellos con muchos recursos. Al estar todo tan cerca, es muy fácil establecer colaboraciones y compartir recursos.

Esto es mucho más complicado en España, donde los recursos son mas limitados, el ambiente mucho más competitivo por esa limitación de recursos, y las colaboraciones mucho más complicadas.

¿Por qué crees que es importante invertir en investigación?

Sin investigación no hay desarrollo y sin desarrollo no hay ni crecimiento económico ni social. En España hay muy buenos investigadores con muy buenos proyectos e ideas muy interesantes. Estoy hablando de nuevas terapias contra el cáncer o contra otro tipo de enfermedades, el desarrollo de nuevas tecnologías, nuevas estrategias para combatir el cambio climático, mejoras de cultivo y muchas otras ideas que con la inversión necesaria ayudarían sin duda alguna al crecimiento económico del país, así que hay que invertir en la investigación no solo para el crecimiento económico del país sino para el futuro de la sociedad.

 

 

'El deporte está aquí para hacer la vida mucho más feliz de lo que es ya de por sí'

JOAQUÍN VARO GALLARDO/ GUILLERMO VILLALÓN LANZAS

El balonmano Conservas Alsur intentará luchar el último partido de temporada para meterse en los play off de la liga. Lorenzo Ruiz Orellana, entrenador del equipo con varios galardones a sus espaldas por su labor técnica, nos explica los valores del deporte.

 

 

 

 

Tras no haber empezado la temporada con fortuna el balonmano Conservas Alsur Antequera lucha por subir a la más preciada liga española de balonmano(ASOBAL). Esto ha sido logrado con mucho esfuerzo, empeño y sacrificio tanto de los jugadores como del cuerpo técnico. El año pasado también intentaron subir de categoría pero la derrota ante Alcobendas hizo que no ascendieran. Aun así este equipo no ha tirado la toalla en ningún momento como nos afirma su entrenador Lorenzo Ruiz.

 

 

¿En qué consiste tu trabajo dentro del equipo?

 

Mi trabajo consiste en la planificación del entrenamiento, procedimientos de juego y todo lo que conlleva el tema deportivo. Que los jugadores se sientan bien en la parte psicológica y con la compañía que tienen dentro del equipo. Es fundamental la relación entre ellos porque conlleva trabajo y sacrificio para después llevarlo a la parte deportiva . También es muy importante la relación con la directiva y patrocinadores.

 

¿A qué piensas que se debe la caída del equipo a principio de temporada?

El equipo no cayó en la primera vuelta, esto es un deporte y dentro de él entras en una rueda de la fortuna. Algunas circunstancias, como el calendario malo de los partidos y el perder 4 partidos por un gol, hacen que estés abajo pero esto está dentro de la normalidad deportiva que debe asumirse. Se debe ser muy responsable para darle la vuelta a la tortilla. En ningún momento vi una caída, lo que sí vi fue una falta de regularidad en resultado. También se ganaron partidos muy importantes en casa y en ese sentido pienso que el trabajo estaba bien hecho.

 

¿Pensabas a mitad de temporada que el equipo podría llegar a donde estáis ahora mismo?

Yo siempre pienso en positivo, soy una persona muy positiva y claramente en mitad de temporada pensaba que podíamos estar arriba lo que pasa que había que ir partido a partido y yo sabía, por la experiencia de tantos años y por cómo es la competición, que si conseguíamos los puntos que teníamos que conseguir y alguno más fuera de casa de los partidos complicados, sí que podíamos estar arriba e incluso meternos en los play off .

¿Cuando veías que no obtenías los resultados esperados, pensaste alguna vez en tirar la toalla?

Tirar la toalla en mi vida, yo jamás he tirado la toalla. Tirar la toalla es de cobardes y jamás debería tirarse. Aunque quedases último da igual, tienes que asumir y hacerlo de manera honesta pensando que has luchado todo lo posible por hacerlo bien. A veces en la vida no salen las cosas como tú piensas pero tirar la toalla, nunca. He pasado por muchas situaciones difíciles en el ámbito deportivo pero uno de mis éxitos es que nunca he tirado la toalla.

¿Qué crees que ha cambiado en el equipo este fin de temporada?

Ha cambiado la gestión del último momento de los partidos. Además, la incorporación de Diego Tello suma, porque nuestra plantilla era muy cortita con los lesionados. La gestión del último momento de esos partidos es lo que ha hecho ganarlos.

¿Cuál e para ti la clave del éxito?

Primero habría que entender qué es el éxito, porque el éxito no solo es ganar. El éxito conlleva muchos más aspectos, lo primero es el crecimiento como persona y como jugador. La clave del éxito a nivel deportivo está en el trabajo, la constancia, el esfuerzo y nunca tirar la toalla evidentemente. El seguir creciendo, el seguir formándote y el hacer que el balonmano cada vez vaya mejor en tu club. Además ver nuevas corrientes y soluciones para los problemas que te van surgiendo.

¿Cuáles son para ti los valores principales del deporte y cómo los has visto reflejados en tu equipo?

El principal valor que tiene el deporte a parte de sacrificio, trabajo constancia...es que te prepara para la vida. La competición te enseña a saber ganar y a saber perder, te enseña a que tienes que ser suficientemente honesto para reconocer tus errores como persona, te enseña que si juegas con alguien superior a ti es lo mejor porque te hace esforzarte por ser mejor. Yo quiero contrincantes fuertes porque si no lo son no hay margen de mejora. Lo fundamental del deporte es que te hace ser mejor como compañero, como jugador y como persona. En mi equipo se refleja en la lucha, en que dan la vida en intentar ganar los partidos y se sacrifican en muchísimas cosas ya que viajamos como podemos. Los entrenamientos, la alimentación, el no beber alcohol... ellos se sacrifican y los entrenadores también de mucha maneras pero el sacrificio al final tiene su recompensa.

¿Qué consejo le darías a un niño que acaba de comenzar con el deporte?

A un niño cuando empieza a hacer deportes no hay que darle consejos, hay que decirle que lo disfrute, sea cual sea el deporte elegido. Siempre he dicho que hay un deporte para cada chaval. El deporte te hace feliz, no se tiene que llegar a agobios de yo quiero llegar a ser.... o mi meta está en.... no, un niño cuando empieza tiene que seguir jugando, pasárselo bien y crecer como en todo; ser honesto y ser feliz porque al final el deporte te hace feliz .El deporte está aquí para hacer la vida mucho más feliz de lo que es ya de por sí.

 

 

 

 

Coches eléctricos en La Fórmula Student, cuidar el planeta es posible.

GUILLERMO VILLALÓN LANZAS

Resulta innegable el grave efecto contaminante de los vehículos de combustión. Cada vez más ciudades están intentando reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero siguiendo protocolos de anticontaminación. La universidad de Sevilla está siendo una pieza clave en este nuevo puzzle de la sostenibilidad y la lucha contra el cambio climático.

 

 

 

 

 

Un grupo de estudiantes de esta universidad se encuentra en la competición automovilística considerada la más importante mundialmente a nivel universitario”La Formula Student”. 

Contactamos con uno de los directores de electrónica Jose Julio Ruiz Lebrón que nos cuenta más a fondo en que consiste su proyecto. 

Su aventura  comenzó con un grupo de estudiantes apasionados de este tipo de vehículos que decidió emprender un proyecto que ha ido evolucionando hasta incluir ya a más de 100 personas entre ingenieros, mecánicos, pilotos, directores de marketing, incluso estudiantes de ADE que se encargan de la dirección del equipo. El prototipo se encuentra dividido en diversas secciones y cada grupo de estudiantes se encarga de una de ellas, de esta manera todos ellos trabajan juntos para conseguir que el vehículo funcione correctamente, de esta manera el equipo Arus fomenta el trabajo en equipo.

 

Uno de los datos más relevantes de esta competición se encuentra en el interior de estos vehículos; a diferencia de la mayor parte de las competiciones de este sector que trabaja con motores de combustión , los prototipos del equipo sevillano funcionan con motores eléctricos  “Una de las mayores dificultades para este tipo de vehículos consiste en la autonomía, ya que debemos encontrar el equilibrio entre potencia y duración de la batería.Sin embargo con los modelos eléctricos conseguimos una mayor aceleración y un mayor control sobre el motor del coche” (Jose Julio) 

Esta gran innovación supone una nueva alternativa que permite seguir disfrutando de este deporte, evitando las grandes emisiones de gases que este produce actualmente con los modelos de combustión.  Jose Julio piensa que los prototipos eléctricos pronto tendrán la misma importancia que los de combustión pero tardarán mucho más en sustituirlos ya que numerosas marcas y patrocinadores tienen en este tipo de vehículos su seña de identidad e invierten gran cantidad de capital para su innovación y publicidad. Gracias a nuestros estudiantes está opción cada vez abre más espacio en la competición automovilística y crea una alternativa que pronto adquirirá mayor importancia a nivel mundial. Contribuyendo además  en la lucha contra el deterioro del medio ambiente evitando la contaminación producida por los vehículos de combustión. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Créditos